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争夺选举区边界前往最高法院

author:廉娑 来源:本站原创 时间:2019-06-22

华盛顿(路透社) - 这是一个几乎和美国一样古老的政治实践 - 操纵立法区的界限,以帮助一方在一个叫做党派分歧的行动中加强对权力的控制 - 而最高法院从未遏制过。

文件照片:美国最高法院大楼于2017年6月26日在美国华盛顿特区拍摄。路透社/ Yuri Gripas /文件照片

这可能很快就会发生变化,九位法官在威斯康星州对共和党绘制的选举地图进行法律斗争,这是他们在下个月开始的2017-2018学期期间听到的第一批案件之一。 他们对此案的裁决可能影响美国政治数十年。

威斯康星州官员指出,当党派分歧违反宪法保护时,法院难以制定可行的标准。 这种做法的反对者表示迫切需要限制,并指出现有的复杂技术工具使得主导政党能够设计出新的精确的州选举地图,在选举中边缘化大批选民。

纽约大学法学院布伦南司法中心的重新划分专家迈克尔·李说:“有一种感觉认为美国民主存在一些问题,这种做法是为了维护游戏规则。” “Gerrymandering曾经是一个黑暗的艺术,现在它是一个黑暗的科学。”

大法官将于10月3日听取威斯康星州下级法院判决的上诉,该裁决认为州共和党人选出的选举地图违反了美国宪法。

2010年美国人口普查后绘制的地图使他们赢得了威斯康星州相当多的立法席位,尽管在全州范围内失去了民主党的民意。 自那以后,该党的多数席位已经扩大。

法官必须决定法院是否应该对此类事项有发言权。 几十年来,最高法院一直愿意以种族歧视为由使州选举地图无效,但绝不仅仅是为了给一方带来优势。

法官们从未确定过可以衡量党派分歧的标准。 在2004年的案件中,安东尼肯尼迪大法官公开了一个“可行的标准”,最终被发现。

肯尼迪是一名保守派,他有时会以5比4的保守多数在法庭上与自由派大法官站在一起,可以在威斯康星州的案件中投下决定性投票。

去年11月,一个联邦三级法官小组裁定,威斯康星州的重新划分计划违反了美国宪法第14修正案保障法律规定的平等保护和第一修正案的言论和结社自由权利。

几十年来,共和党人和民主党人都被指责为分裂。 布伦南中心说,自2010年以来,共和党人对重新划分区的控制与州立法机构的主要席位优势相吻合。

不仅仅是共和党人被指控滥用权力。 共和党选民起诉马里兰州民主党议员提出的地区,并向最高法院提起上诉。

在美国政府每十年进行一次人口普查后,州和联邦立法区边界都会重新配置,以便每个人口中都包含大约相同数量的人口,通常由控制州立法机构的一方进行。

共和党全国委员会和几个保守派团体一直支持威斯康星州,但包括参议员约翰麦凯恩,1996年总统候选人鲍勃多尔和俄亥俄州州长约翰卡西奇在内的共和党人都加入了批评者,他们认为党派分歧会破坏民主进程。

'社会科学HODGEPODGE'

威斯康星州共和党人认为,自2011年通过重新划分计划以来的选举结果反映了该州的政治地理位置,民主党集中在密尔沃基和麦迪逊等城市,而共和党人更多地分散在该州周围。

该州还对下级法院用于确定重新划分计划中存在重大党派偏见的指标提出了质疑。 这个“社会科学大杂烩”,国家告诉法官,使法官无法公平地确定选举地图何时是非法的。

“原告的社会科学方法会产生混乱。 每个立法提出的计划都将立即在联邦法院受到质疑,“该州在法官的法律简报中说。

弗吉尼亚理工大学重新划分专家尼古拉斯·戈德特(Nicholas Goedert)在威斯康星州法庭上作证说,这些指标可能不合适,因为他们的结果可能会从一次选举变为另一次选举。 戈德特指出,选民情绪的大幅度变化可能会导致高度偏向的选举地图发生变化。

“党派地图倾向于适应吸引他们的政党,”戈德特说。

该案件于2015年开始,当时十几名威斯康星州民主党选民起诉州选举官员声称重新颁布的法律旨在歧视他们的政治信仰,并创造持久的共和党多数派。

他们敦促大法官要么采取下级法院判决党派分歧的方法,要么创造属于自己的方法。

“政府应该平等对待选民,无论他们的观点如何,我们都有办法衡量它,”原告律师Danielle Lang说。

文件图片:美国首席大法官约翰·罗伯茨(坐着C)领导法官露丝·巴德·金斯堡(前排,LR),法官安东尼·肯尼迪,法官克拉伦斯·托马斯,司法部长斯蒂芬·布雷耶,法官埃琳娜·卡根(后排,LR),法官塞缪尔·阿利托,司法官Sonia Sotomayor和副司法官Neil Gorsuch于2017年6月1日在美国华盛顿特区的最高法院大楼拍摄了包括Gorsuch在内的全新家庭照片.REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Lang说,如果法官裁定法院必须远离这个高度政治化的过程,选民将失败。

“选民无法控制党派的分歧,选民无法收回对政府的控制权。”

(有关威斯康星州选举地图的图片,请单击 )

Andrew Chung的报道; 由Will Dunham编辑

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