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大象鸟,最大的鸟类走向地球,实际上是盲目的

author:东方躬蔗 来源:本站原创 时间:2019-06-07

非洲马达加斯加岛直到最近才成为有史以来最大的鸟类的家园。

这些最近已经灭绝,不会飞的鸟类的一些物种被称为“大象鸟”,长到10英尺高,体重可达1,800磅。

这些大型鸟类的生物学大多是未知的,但科学家们一直认为它们在白天主要活跃,并且具有良好的视力,就像它们的鸟类(平胸鸟)中的绝大多数物种一样 - 包括鸵鸟,鸸,,里瓦斯,食火鸡和灭绝的moa等等。

然而,发表在新研究表明,大象鸟可能是夜间的,也几乎是盲目的,就像他们最近的亲戚一样,新西兰发现的一只鸡大小的不会飞的鸟。是唯一的夜间平胸种。

在他们的研究中,由德克萨斯大学奥斯汀分校的科学家领导的一个小组以数字方式重建了两种大象鸟的头骨 - 这些大象是马达加斯加独有的 - 使用真实化石的扫描。

因为鸟头骨紧紧缠绕在他们的大脑周围,研究人员能够推断出内部器官的形状。 使用他们重建的头骨,他们创造了大象鸟脑的数字“演员”,同时也为一些生命和灭绝的近亲做了同样的事情。

“我们实验室的目标之一是揭示包括大象鸟在内的鸟群,”领导这项研究的UT奥斯汀研究员克里斯托弗托雷斯告诉新闻周刊 “大象鸟在我们对这个非常奇怪的群体的认识中代表了一个非常重要的差距。

“使用高分辨率数字数据进行大脑重建是获取对感染世界已灭绝的鸟类所占据的巨大洞察力的一种非常有用的方式,因此这是了解大象鸟类生活方式的理想方式,”他说。

研究人员发现视神经 - 一个负责处理视觉的区域 - 在大象鸟脑重建中都很小,就像奇异鸟一样。 事实上,两只大象鸟类中较大的一只鸟类几乎完全没有叶片。 这表明他们的视力很差,很可能是他们夜间活动。

托雷斯在一份声明中说:“没有人怀疑大象鸟是夜行动物。” “少数研究推测他们的行为是明确的,因为他们在白天活跃。”

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搜寻在马达加斯加的古老森林里的巨型夜的大象鸟的例证在晚上。 德克萨斯大学奥斯汀杰克逊地球科学学院的约翰迈萨诺。

演员们还表示,这些鸟类有大的嗅球区域,在那里处理香味 - 这表明它们具有更高的嗅觉以抵消它们的视力不佳。

此外,研究人员注意到所研究的两种大象鸟类之间存在细微的差异,这有助于揭示它们所居住的不同栖息地。例如,两者中较大的一个具有较大的嗅球 - 与之相关的特征住在森林里。

相比之下,较小的物种有较小的嗅球,可能表明它生活在草原上。 虽然仍然很小,但其略大的光瓣表明它有一些更敏锐的视觉,这意味着它可能在黄昏时更活跃,而不是夜晚的漆黑。

莱斯布里奇大学(University of Lethbridge)教授兼鸟类大脑进化专家安德鲁·伊瓦尼克(Andrew Iwaniuk)表示,这项新研究结果令人感兴趣。

“我很惊讶视觉系统在这么大的鸟类中如此之小,”他在一份声明中说。 “对于一只鸟来说,这种大型的夜间生活方式变得非常奇怪,并且与生态系统相比,不像它们最近的亲戚或我们所知道的任何其他鸟类。”

已知最早的大象鸟遗骸不到一百万年,但根据托雷斯的说法,使用从动物标本中回收的古老DNA进行的研究表明,他们的祖先与他们最近的亲戚 - 五十多年前分离出来的奇异鸟。 。

托雷斯说:“我们真的不知道他们什么时候或为什么灭绝了,尽管最好的猜测是将时间安排在不到一千年前。” “灭绝最常见的原因是人类活动 - 例如,狩猎和/或栖息地破坏 - 以及非人为的气候变化。

“后者可能是最具影响力的因素,尽管它们绝不是相互排斥的,”他说。 “大象鸟灭绝的时间早于人类对全球气候产生重大影响。马达加斯加的气候仍然在变化,但有人提出这种气候已经导致限制大象鸟的首选栖息地。”

最近的一些研究表明,大象鸟在数千年的时间里与人类的初始接触已经过时了,这与moa有着截然不同的故事,在人类第一次进入新西兰之后的几个世纪里,它们显然已经消失了。

“因此,如果人类直接造成大象灭绝,那肯定不是灾难性的,”托雷斯说。 “大象鸟栖息地可能已经被限制在马达加斯加的偏远地区,可能会抑制人类接触并最大限度地减少狩猎可能造成的影响。

“大象鸟的夜间活动可能进一步减少了人类狩猎的影响:如果人类可能在白天狩猎,那么他们不太可能与夜间活跃的鸟类交叉路径!”

根据托雷斯的说法,最新研究从根本上改变了我们想象大象鸟类的生活方式。

“以前,在我们关于大象鸟在马达加斯加扮演的角色的精神图片中,太阳照耀着,”他说。 “现在我们知道他们在月光下觅食了。”

此外,这些发现还首先阐明了鸟类如何成为夜间活动。 该研究揭示了一种以前未被认识到的模式,即鸟类似乎经历了夜间活动的初始阶段,其特点是对光的敏感性增加,从而能够在低光照条件下进行瞄准。

“然后,只有在失去飞行之后,鸟类才能减少视觉系统,并且可能会依赖于各种其他感官,”托雷斯说。 “最后一个阶段是我们推断大象鸟类的情况,并且已被其他人在奇异鸟中观察到。

“我们的研究还进一步强调了大象鸟及其亲属在进化过程中感官系统之间相互作用的重要性和可变性,”他说。 “即使这些大型,不会飞的鸟类在表面看起来非常相似,但它们的进化故事却截然不同,大象鸟可能还有最奇怪和最意想不到的故事。”

本文已更新,包括克里斯托弗托雷斯的其他评论。

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