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为什么俾格米人变得如此短暂

author:乔橹 来源:本站原创 时间:2019-06-07

科学家们发现,生活在玻利维亚和马来西亚热带雨林中的人口似乎已经进化为短,以便在茂密的植被中航行。

具有人类侏儒表型的人遍布全球,通常在热带地区。 成年雄性通常高度小于5英尺2英寸。 最近的研究表明,他们的身材矮小是融合进化的结果 - 由于他们生活的环境相似,不同的人群会发展出相同的特征。 但是,如此短暂的适应性益处尚不完全清楚。

在最初研究人类侏儒表型的研究之一中,研究人员检查了两个在雨林中觅食的矮小种群。 这些是马来西亚半岛的Batek和玻利维亚亚马逊的Tsimane。 他们的研究结果发表在“ 皇家学会学报B:生物科学”上

来自哈佛大学人类进化生物学系的Vivek Venkataraman及其同事测试了一个假设,即特定的运动约束 - 步行能力取决于步长 - 会对雨林地形的进化成功产生影响。 他们利用理论模型和田间试验来确定在雨林中觅食时会有什么好处。

“雨林是地球上人类最具挑战性的环境之一,”Venkataraman告诉“新闻周刊” “雨林是炎热,潮湿,结构密集的环境,几乎没有食物(至少对人类而言),还有许多导致疾病的病原体。 关于这些因素的一些事实显然有利于发展身材矮小。“

他说,研究适应性效益很困难,因为热带雨林很难开展工作,因为人类长期生存 - 收集显示进化变化所需的数据可能需要漫长的等待。

相反,该团队专注于直观的假设,即短暂必须帮助人们在地形中导航。 “这非常直观 - 任何在雨林中徒步旅行的人都知道它有多难,”Venkataraman说。 “特别是如果你身材高大,你会觉得非常笨拙。 但对于生活在这些环境中的人来说,他们似乎很容易四处走动。 这种优势似乎与他们的短暂程度有关。“

研究显示,在马来西亚和玻利维亚的雨林中,步伐较短,帮助人们在热带雨林中觅食,这表明人类侏儒表型具有适应性目的。

Venkataraman说,这只是了解在雨林环境中缩短时间的好处的第一步:“这项研究的想法来自于在热带雨林中与这些人群一起散步的许多小时,感觉相当无能。 关于雨林人类生理学的研究途径还有很多。 例如,在炎热,潮湿和无风的雨林中,小身材是否能够更有效地散热? 它应该在理论基础上,但这个想法还没有被探索过。“

来自宾夕法尼亚州立大学人类学系的Christina Bergey没有参与这项研究,他说这些研究结果将一种推测性观念转变为可检验的假设。 她告诉新闻周刊说:“他们把步长视为关键。” “众所周知,较高的人有更高的首选步行速度,他们通过采取更长的步骤来实现。 在要避开大量障碍的茂密雨林中,较长的步幅可能是不可能的,给腿部较短的人带来优势。“

她说,这篇论文提供了一个连接身体大小和健康状况的机制,同时结合了两个关于雨林中小体型进化的假设 - 有限的食物和运动效率。

“我很高兴看到他们将来在步态的其他方面所做的工作。 我认为生活在热带雨林中的人体小体积的演变是人类进化过程中最引人注目的变化之一,看看这种模式是否适用于生活在栖息地的其他物种或其他人类群体将会很有趣。崎岖的地形。”

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