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科学家发现,冰岛火山和冰川正在释放巨大的甲烷量

author:仰淘 来源:本站原创 时间:2019-06-07

从与冰岛最大和最活跃的火山之一卡特拉相连的冰川中释放出大量的甲烷。

研究人员发现,在夏季,每天通过Sólheimajökull冰川的融水释放出多达41吨的甲烷。 该研究发表在 ,是第一个显示甲烷如此大规模从冰川中释放出来的研究。

甲烷是一种比二氧化碳更有效的温室气体。 由于其有助于气候变化的潜力,它正变得越来越受到关注。 在北极地区,甲烷被永久冻结在永久冻土层中。 随着全球气温升高,土壤解冻,甲烷被释放,导致进一步变暖。

识别和理解以前未被认识的甲烷来源 - 就像最新的冰川研究 - 对气候变化模型非常重要。 如果这座火山和冰川代表其他类似的系统,则可能意味着大量先前未被解释的甲烷被释放到大气中。

英国兰开斯特大学的研究作者Peter Wynn告诉新闻周刊说: 目前,只观察到大量甲烷从冰岛的Sólhiemajökull冰川中释放出来。” “然而,在世界其他地方以类似的方式将冰川和火山相互作用的地方,甲烷也有可能也在那里释放。 越来越多的证据表明,在南极洲和格陵兰岛的世界上最大的冰盖下面有大片地热活动区域,因此可能会产生大量的甲烷。“

该团队从冰川前面的湖边取水样来测量甲烷的浓度。 他们发现,与附近的其他河流和沉积物相比,水位要高得多。 最高浓度的甲烷位于河流从冰川下方出现的位置。

Sólhiemajökull glacier iceland
档案照片。 Sólhiemajökull冰川在冰岛。 iStock

进一步的分析使他们能够找到冰川床上甲烷微生物活动的确切来源。 当甲烷与氧气接触时,它通常结合形成二氧化碳。 然而,在Sólheimajökull,当融水到达冰川的河床时,它与火山的气体接触。 这些气体降低了水中的氧含量,使产生的甲烷溶解并从冰川中运出。

该团队认为,火山提供了微生物茁壮成长和释放甲烷进入融水所需的条件 - 地热使火山成为一个巨大的孵化器。

研究人员说,虽然这项研究只关注Sólheimajökull和Katla,但还有许多冰盖活火山可以以类似的方式产生甲烷。 该团队现在希望在格陵兰岛或南极洲进行类似的研究。 “越来越多的证据证明这些冰盖下面的大型地热区域表明甲烷产量可能很大,”Wynn说。 “如果这些地热系统是水文连通的,那么即使在Sólhiemajökull,这种甲烷的释放量也可能大得多。”

如果是这种情况,并且全球变暖仍以目前的速度继续下去,后果可能会令人担忧。 “如果继续变暖,可能会发生一些事情。 在变暖的世界中产生的融水量的增加将进入冰川的河床。 这可能会促进与埋在冰下的火山和地热区域的更大连通性。 水文连通的地热区域意味着甲烷可以逃逸到大气中而不是被困在冰下。

“[另一个后果可能是]因为冰稀薄,这会释放下方火山和地热系统的压力,并可能推动喷发活动和热通量的增加。 这反过来将鼓励在冰川床上产生更多的甲烷。 然而,整个过程也可能是自我限制的,因为没有冰,甲烷生产的条件就会被消除。“

在一份声明中,未参与该研究的冰岛大学的AndriStefánsson说:“这些研究结果为地球表面甲烷的来源和通量以及这种温室气体对大气的重要性提供了重要和新的信息。来自这样的系统。“

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